Archive for February 2016

Braksuksess for det første Norgesmesterskapet i poker

http://www.pokernorge.no/assets/images/news/2015/Norgesmester-PLO-finaltable.jpg

Høsten 2015 ble endelig det aller første nasjonale mesterskapet i poker avholdt i Norge, og det med veldig stor suksess. Det var nærmere 2000 nordmenn som deltok i Main Event i Norgesmesterskapet, noe som tyder på at interessen for poker i Norge er ganske stor. For å sette det i perspektiv, så var det bare 279 deltakere på det svenske mesterskapet samme år – i et land med nesten dobbelt så mange innbyggere som Norge. Det var Global Poker Tours, verdens største pokerarrangør, som sto for selve arrangementet i samarbeid med Norsk Pokerforbund. Global Poker Tours’ involvering sørget for at Norsk Pokerforbund kunne tilby de norske spillerne et arrangement i verdensklasse, noe de uttalte at de var svært stolte over.

Kvalifiseringsrundene fant sted i oktober og begynnelsen av november i fem forskjellige byer: Oslo, Kristiansand, Bodø, Bergen og Trondheim. Selve mesterskapet ble deretter avholdt på Gardermoen over seks dager i november. I løpet av disse dagene ble det konkurrert i Main Event (No Limit Texas Hold’em) som samlet 1974 deltakere. Her ble det også avholdt en No Limit Texas Hold’em turbo-turnering i tillegg til Pot Limit Omaha. Denne varianten minner om Holdem, men i Pot Limit Omaha må spillerne bruke nøyaktig tre av de fem felleskortene, og dermed to av de fire de har på hånden.

Tillatelsen til NM i poker som var gitt av Lotteritilsynet, sørget for at det ble donert penger til en veldedig organisasjon. Dette er svært vanlig praktisk i forbindelse med store pokerturneringer. Fra 2015–2017 er det Blodkreftforeningen som får fem prosent av innkjøpsprisen til Norgesmesterskapet, noe som sikrer midler til foreningens videre arbeid til pasienter og pårørende.

http://www.pokernorge.no/assets/images/news/2015/Norgesmester-pokerglade.jpgLederen av Norsk Pokerforbund, Sigurd Eskeland, har lenge hatt en drøm om pokerklubber i Norge, og han kan fortelle at pokeraktiviteten her til lands er svært høy. Selv om det første Norgesmesterskapet i poker ble arrangert på norsk jord først i 2015, betyr ikke dette at interessen for poker i Norge ikke har vært betydelig. Tidligere har NM i poker nemlig vært arrangert av Frode Fagerli i utlandet, blant annet i Dublin i 2013. Eskeland hevder at interessen for poker i Norge aldri har vært større enn den er i dag, og at denne utviklingen mest sannsynlig bare vil fortsette. At det første Norgesmesterskapet i poker var en braksuksess, er nok også et skritt i riktig retning. Og selv om NM i poker vil bli arrangert på hjemmebane fremover, er det ingenting som tyder på at ikke Fagerlis Norgesmesterskap i utlandet også fortsetter. Det er vel ingen tvil om at dette kommer til å generere enda mer pokerinteresse her til lands.

Det var pokerstjerna Felix Stephensen som ble vinneren i Main Event og som dermed stakk av med hele 1 400 000 norske kroner. Silje Nilsen, den eneste kvinnen ved finalebordet, ble nummer to. Det blir spennende å se om det blir Stephensen som også stikker av med seieren i 2016 eller om det er noen andre som får smykke seg med den andre norgesmestertittelen i poker. Uansett er det ingen tvil om at Norsk Pokerforbund jobber hardt for å kunne tilby spillerne sine et minst like godt arrangert mesterskap som fjorårets. Engasjementet i og rundt NM i poker har vært stort, og TV-overføringen skapte mye aktivitet på sosiale medier. Mest sannsynlig vil 2016 kunne tilby enda flere og dyktige deltakere samt mer medieoppmerksomhet enn i 2015. Poker i Norge er definitivt kommet for å bli.